Benin&Camboya

30 08 2010

¿Qué puede tener Benin en común con Camboya?

Benin

Camboya

 Sô-Ava, un pueblo flotante.

 Situado al oeste del río Ouéme se encuentra Sô-Ava, un municipio lacustre con una parte flotante sobre el río Sô. En Sô-Ava vive el pueblo “toffin” que significa “hombre del agua” y que se adaptó a las condiciones de vida sobre el agua mediante técnicas de pesca y aprovechamiento de la tierra en periodo de decrecimiento de nivel del agua. Una sociedad tradicional alejada de la modernidad a unos kilómetros de la capital de Benin, Cotonou. Se trata de una región interesante para el turismo por sus bosques naturales, el patrimonio cultural y tradicional. La economía se basa en la pesca, la agricultura y la ganadería, siendo la pesca la actividad principal llevada a cabo por mujeres.

¿Qué tiene Sô-Ava en común con Prek Toal, Pech Kantiel y Kbal Taol, los pueblos flotantes del lago Tonle Sap en Cambodia?

 

El jacinto de agua y por tanto, la posibilidad de crear productos manufacturados a partir de esta planta.

 ¿Qué pueden ofrecer nuestras tejedoras al pueblo de Sô-Ava?

 Formación.

 Durante un mes, dos mujeres de Benin (Martine y Nicole) han compartido la experiencia de aprender en un pueblo flotante similar al suyo a elaborar productos con jacinto de agua. No solo ha sido un mes de formación sino de acercamiento de culturas, de descubrimiento y aprendizaje. Dos culturas tan diferentes, como la asiática y la africana, con una historia y un pasado tan dispar, han logrado a través de la elaboración de un producto artesanal, descubrir que tienen mucho en común. Una experiencia muy positiva para nuestras tejedoras de Saray sobre África, sobre otras culturas y otros pueblos flotantes del mundo.

  ¿Qué tienen planeado hacer Martine y Nicole con todo lo aprendido de las tejedoras de Saray?

 Formar a una grupo de mujeres en Sô-Ava para montar una cooperativa de mujeres y conseguir de esta forma mejorar sus condiciones de vida a partir de un producto 100% natural que crece libremente al lado de sus casas.





Caminando por Bubaque

29 08 2010

Guinea Bissau. Sigo caminando y, irónicamente, en cada paso que doy me siento más lejos de poder explicar la fuerza que desprende. Mágica, podría decir que es lo que le caracteriza y lo que le hace ser tan especial. Aunque lejos de definir su grandeza, simplemente la dejo flotando en un conjunto de supuestos individuales de lo que la misma palabra alude.

Porque un silencioso misterio oculto parece rodear todo lo que sucede. Un misterio que difícilmente puede ser descubierto por un extraño de su tierra ya que no tiene cuerpo…, ni mascara…, …es una esencia que te rodea, invisiblemente presente en cada acto social. La puedes sentir porque te eriza la piel pero desaparece al instante que te recorre. Como el fantasma carnal de un ser amado… La riqueza de sus gentes, de sus gestos, de sus lenguas, de sus tonalidades de piel, de sus estructuras de poder, sus creencias, sus temores, sus luchas, sus muertes, sus relaciones sociales…La fascinación se ha convertido en mi gran compañera de viaje y la intento alimentar en cada atardecer. Porque parece que aquí todo cobra sentido para bien o para mal. Para mí o para ti. Quizás algún día para los dos…quizás algún día para todos…¿?… Solo sé que una de las cosas familiares que más paradójicamente me asombra es que el cielo es de un azul impactante, la noche resta apretujada por las estrellas que quieren salir, el mar tiene olor de sal, la lluvia te empapa, viene, se va y vuelve; la oscuridad es más que negra, la naturaleza es verde y la tierra de marrón rojizo. 

Su bandera: Esperanza (verde) por el sufrimiento (amarillo) de la sangre (rojo) de los negros (negro).





Guinea Bissau aguarda un enigma…

29 08 2010

Esta noche la isla nos ha regalado un cielo estrellado impresionante. Estrellas por doquiera…la belleza en la naturaleza es excelencia.

En Bubaque la diferencia me acompaña…es como llevar escrito en la cara la evidencia!La diferencia está presente en todo; en el color de la piel, la lengua, las manos, la comunicación, en las relaciones humanes, la concepción de la muerte, la comunidad…pero la diferencia también tiene puentes de unión y es que todas y todos somos personas y como tal tenemos casi las mismas necesidades, no obstante, no gozamos de las mismas condiciones ni oportunidades para satisfacerlas. Es tan evidente como la evidencia de la diferencia que me acompaña…Y tan chocante verlo con los  propios ojos, que me sorprende.

África es la tierra, es volver a los orígenes y reencontrarse con el ser que necesita de la naturaleza, de sus alimentos, recursos, de su bondad…Aquí las persones, los animales, el fango, la humedad y los mosquitos comparten casa…todo es natura y como tal no es de nadie y es de todos. Lo cotidiano es un hilo entre la vida y la supervivencia, entre el querer y el poder, entre el es y el debería. Y entre la vida, el querer y el es se desvanece la imagen de “pobres africanos” y descubro manos rústicas, trabajadoras y creativas…manos de hombre e manos de mujeres que han tirado adelante una tierra y una historia impregnada de injusticia, expolio, corrupción e intereses que están lejos de mejorar su realidad y su calidad de vida.

Este continente aguarda un enigma, cuya respuesta no se encuentra en los libros, ni en las grandes teorías, ni en las reglas del libre mercado, ni en la alta esfera política…este secreto es el que permite que, a pesar de las grandes y profundas carencias sociales, a pesar del insuficiente sistema de salud y educación y la casi inexistencia de fuentes de rendimiento económico y generación de ingresos, África se levanta a cada amanecer al mismo ritmo que el sol y su gente desprende una vitalidad que baila al compás de la fuerza y la esperanza. Este secreto solo se percibe cuando se habita en él y se sabe de él cuando miras a sus personas a través de su piel. Allí está el enigma, allí se encuentra el cruce de respuestas, y solo luego uno empieza a comprender que se encuentra en otro continente, en otras estructuras, en otros pensamientos, en otra modo de sentir, en otras formas, en otros fondos…

Este es un país que coexiste fuera y dentro del “Mercado”, es decir, se sitúa  dentro de un aparente mundo global y vive al margen de él, le tienen la entrada vedada pero, a mi parecer, esta es su gran suerte. África se sostiene en una altereconomía basada en lo humano, en la solidaridad, en las redes sociales, el trueque, la empatía, la confianza y lo femenino. Mientras algunos se aprovechan de sus recursos y riquezas, aquí, dónde los pies pisan el suelo, hay algo que se mueve y se cuestiona que esto talvez no es justo…Y en este punto es donde están los que yo llamo “personas infinitamente admirables”, son los que, conscientes de todo, sin nada a cambio y a sabiendas que posiblemente el cambio está más lejos que sus vidas, luchan para la apropiación de sus procesos, sus gentes y su porvenir, crecer en derechos y deberes y desarrollar sus oportunidades, es decir, su libertad.

ASAD acompaña a los bijagós en la búsqueda de alternativas y a través de Radio Djan Djan, principal contraparte en Guinea Bissau, la comunidad del archipiélago Bolama-Bijagós va, poco a poco, adquiriendo los servicios básicos en salud, educación, acceso a agua y saneamiento. Esta radio es de y para la comunidad, aspecto fundamental para que la población tome conciencia de su vulnerabilidad y procure una alternativa al respecto. La  radio presta un servicio de información social con el fin de superar el aislamiento propio del archipiélago, comunicarse entre islas, tabancas y dar voz a los que no tienen acceso a ella. En este sentido, radio Djan Djan es un actor clave para el dinamismo social de la región, es por eso que ASAD trabaja para el fortalecimiento de la radio en todos sus niveles y apoya la puesta en práctica de los proyectos de desarrollo que se desprenden de la radio y que impliquen directamente a la comunidad.

Y allí estoy yo, colaborando en ese camino de y en construcción, particularmente participando en el mejoramiento cualitativo de la radio en cuanto a su programación, su organización, comunicación interna y formación periodística. En este lugar en movimiento, constantemente salen tareas imprevistas como la formulación de un proyecto para la construcción de un quirófano, una reunión de coordinación, una inauguración de una obra, una donación de medicamentos, una visita de seguimiento, recibir a un grupo de voluntarios y todas esas otras cosas que surgen de los ritmos propios de la vida africana como un “disgusto”, la ausencia de electricidad, ir a la capital o simplemente ese día no aparecen…





LA RADIO COMUNITARIA DE RATANIKIRI

18 08 2010

Al Noreste de Camboya se encuentra la provincia de Ratanakiri, una de las regiones más aisladas del país y con los índices más altos de pobreza, mortalidad infantil y analfabetismo. Más de la mitad de la población pertenecen a grupos indígenas como los Tampuan, Jarai, Kreung y Brou entre otros. Estas etnias poseen lenguas propias, y solo uno de cada diez indígenas es capaz de expresarse en khemer, el idioma oficial de Camboya.

Hasta el año 2007 no existía ni un solo medio de comunicación que se hiciera eco de su situación en su propia lengua, que hiciese oír su voz en el exterior y que defendiese su identidad, su cultura y su propio idioma. Esta situación cambio cuando, con el apoyo de UNESCO, comenzó su andadura la primera radio comunitaria de Camboya. Formada en sus inicios por representantes de cuatro grupos indígenas, comenzaron a retransmitir con la cobertura de la radio gubernamental. Durante una hora al día, en un radio de 70 km, por primera vez, más de 25.000 indígenas podían escuchar mensajes que eran por y para ellos. Esos mensajes venían desde su propia comunidad, trataban los temas que a ellos les interesaban y daban voz a sus vecinos, a sus familias, y a todos los que quisieran expresarse. Y los privilegiados que por aquel entonces tenían radio, dejaron de sentir que ese aparato sólo traía historias ajenas a ellos. Ellos eran los protagonistas de las noticias, las radionovelas trataban historias de su vida cotidiana y la música era la misma que cantaban en sus celebraciones. A partir de entonces, durante una hora al día, los pueblos ralentizaban un poco su actividad, y en la casa comunal la gente se sentaba alrededor de la radio.

Esto solo alteró ligeramente sus rutinas, pero este pequeño cambio es la semilla de otros muchos que se están gestando, aquellos cambios que aparecen cuando la sociedad civil se expresa, cuando las comunidades se sienten orgullosas de su identidad y defienden sus creencias, valores y tradiciones, cuando tienen acceso a la información y conocimiento sobre los propios derechos.

La radio comunitaria, es una herramienta que da voz a los “sin voz”, que empodera a las minorías, y defiende la identidad y la cultura de las comunidades que poseen la radio, que la escuchan, la utilizan, y la comparten.

Y en esto trabajamos, colaborando en que este proyecto pueda seguir vivo, que esta radio siga funcionando, compartiendo, enseñando…y retransmitiendo.





Kontinuasom en Festival International du Film Insulaire, en la Île de Groix.

18 08 2010

Mañana empieza el Festival International du Film Insulaire, en la Île de Groix (www.filminsulaire.com)

Kontinuasom participa en la sección a concurso junto a documentales de otras islas del mundo, Córcega, Islandia, Cuba, Haití, Islas Reunión, Madagascar, Guadalupe, …

“Kontinuasom es el resultado del proyecto ALUGUER, un proyecto de entusiastas de la cultura, del ser humano y de Cabo Verde. El resultado final pretende ser una muestra de la esencia, el modo de sentir y expresarse del pueblo caboverdiano. De aquel que hace oír su voz a través de las fronteras, que reinterpreta su historia bajo los focos de un escenario y danza los ritmos que sus mayores dejaron en herencia. Por supuesto, pretende ser también una llamada de aliento para todos aquellos que, en la distancia, promueven esta cultura manteniendo un vínculo cargado de nostalgia y morabeza. 

Nuestro lugar está allí donde amanecen las pequeñas cosas. Trabajamos con el detalle, con lo efímero del instante, cuyo carácter invisible nos propone, cada día, un nuevo reto para vislumbrar la intimidad del pueblo. Sabemos que de pequeños momentos está construido el firmamento y la historia de una cultura, por ello, nuestra labor, nuestra mirada como dijo el poeta: “no está en las cosas de importancia, de lo importante ya se ocupan otros”. Nuestro lugar se alimenta de las preocupaciones que el pueblo afronta cada día y de las esperanzas con las que se adentra en el sueño.

Para ello, hemos contado con el talento artístico de aquellos que, de una forma u otra, consiguen darle eco al pueblo superando fronteras y mestizando con el resto del mundo. Nos convertimos pues, en un tímido enlace entre el ritmo melódico que genera el goteo de un grifo que apenas sí tiene noticias del agua y la austeridad con que Occidente contempla su embalse de posibilidades” (Francisco Pascual). 

Oscar, nuestro realizador, está ya en la Île de Groix. Por Cabo Verde!

El equipo de Kontinuasom.





OSMOSE

16 08 2010

Nos reunimos con el equipo de nuestra contraparte local, OSMOSE, para conocerles un poquito más.

 Nos quitamos los zapatos en la puerta de entrada y subimos por las escaleras de madera. El olor a jacinto de agua nos recuerda nuestra visita al lago. Los productos de Saray, la cooperativa de tejedoras, están por todas partes. Eric, el coordinador general de OSMOSE, nos enseña un nuevo estilo de bolso inventado por alguna de las tejedoras.

  Alrededor de la mesa se encuentra todo el equipo de OSMOSE. En la foto podemos ver a algunos de ellos. Eric, Lindsay, Greg, Nicky, Anne y el equipo camboyano: Vong, Buthan, Vichei, Sidon, Bony, Dara, Mara y Sopia. Curisos nombres que nos cuesta un poco memorizar pero ya os iremos hablando de cada uno de ellos. Nos presentamos y empezamos la reunión mensual donde cada uno explicara las tareas que ha realizado en el mes anterior y las que tiene planeadas para el próximo.

 

 

Además de los proyectos que explicamos el otro día de modos de vida alternativos (la cooperativa Saray) y educación medioambiental, en los cuales ASAD va a participar; OSMOSE lleva a cabo proyectos de desarrollo, de conservación del lago Tonle Sap, de ecoturismo y apoyo sanitario. Podéis encontrar mucha más información en su página web: http://osmosetonlesap.net/www/english/accueil.php

A continuación os presentamos a algunos de los miembros del equipo:

 

A la izquierda se encuentra Buthan, coordinador del programa de desarrollo del pueblo flotante.

A la derecha vemos a Vichei, trabajador social y proximamente encargado de la gestión económica de Saray.

De iquierda a derecha: Mara, profesor de las clases sobre medioambiente; Dara: encargado del departamento financiero de la sección de educación medioambiental; y abajo vemos a Vong, encargado de ventas de Saray.





¿NIÑO O NIÑA?

14 08 2010

“Cuando la mujer camboyana está embarazada y quiere conocer el sexo del bebé (mujer curiosa como lo somos todas en cualquier lugar del mundo) hace lo siguiente: coge a un bebé de unos 4 o 5 meses y lo posa de pie sobre su barriga. Si el bebé se sostiene sobre una sola pierna significa que el bebé de la mujer embarazada es del sexo contrario a este. Si por el contrario se sostiene sobre las dos piernas, significa que existe una conexión entre ellos, y por tanto, que es de su mismo sexo.” Gracias Youthana por la cena en tu casa.